原来,根本就没有精酿啤酒!

作者:imbeer编辑部 2017.06.07

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你真的知道什么是精酿啤酒?

前言

到底什么是精酿啤酒?时至今日也没有人给出过一个标准答案。


有很多人尝试讨论这个话题,有人说精酿啤酒是没有标准的,好喝就是标准;有人说不对,美国啤酒酿造商协会(Brewers Association)出台过一个标准;有人会反驳说那个标准定义的是美国精酿啤酒厂而不是精酿啤酒;或者说,这个标准适用于美国,并不适合其他国家……


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最后的结果是,你现在仍然找不到一篇文章完整的告诉你下面这些问题的答案:什么是精酿啤酒?为什么美国人出台了一个标准去定义精酿酒厂?这个标准是怎么来的,理由是什么,意义是什么?这个标准是否适用于世界,有没有通用性?中国到底要不要建立自己的标准?


这些问题一直困扰着我们,实际上,也困扰着作为现代精酿啤酒的发源地的美国。是的,你没看错。我在几乎每次采访美国酒厂的时候都会问他们这些问题,但他们也很难给我一个完美的答案,这让我一度对这些标准的合理性产生了质疑。


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Bob Pease 与 imbeer 主编

我们把仅存的最后一丝希望,寄托在刚刚结束不久的 CBCE 展会上,然后把这些问题一股脑的抛给了我们的朋友,美国啤酒酿造商协会主席 Bob Pease 先生。万幸的是,他给了我们一个完整的答案。今天,我们将呈现给你 Bob Pease 的独家专访,以及关于精酿啤酒的那些问题。


为什么要给精酿酒厂下个标准?

定义


谁定义的精酿酒厂


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在回答关于定义和标准的这些问题之前,我们简单介绍介绍一下出台这个标准的美国啤酒酿造商协会(Brewers Association,BA)。


BA 是一个非营利性的贸易协会,致力于为美国的小型独立酿酒商及其手工精酿啤酒和酿酒爱好者社团提供服务,代表着美国酿酒相关行业 70% 以上的企业,以及美国 99% 的啤酒厂;它还推出各种杂志和书籍,通过 Craftbeer.com 帮助愿意参与精酿啤酒行业的各种人群;同时举办各种展会,比赛,推广精酿啤酒在全球的发展。


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BA 还肩负着开拓市场,保持行业可持续发展,促进原材料的研究和进步;行使政治影响力,确保相关企业获得公平的立法和监管对待;教育消费者了解和支持精酿酒厂的产品,把精酿啤酒文化融入到人们的生活之中等一系列基础支持工作。


换句话说,BA 已经成为美国精酿啤酒整个行业的基石,它的存在真正出现了合力,避免了从业者各自为战。只有建立在这个为行业服务的基础上,才能诞生相关的标准和政策。


基于这个定位,BA 在 2007 年首次对精酿啤酒厂做出明确的定义。此后的 10 年,美国精酿酒厂总数从 1460 家跃升至 5000 多家。 我们看到了本地化酒厂对精酿产业的推动,整个行业出现了指数级的增长。美国小型而独立的精酿酒厂们,在全世界范围掀起了精酿的浪潮。

为什么要定义精酿酒厂

是的,2007 年 BA 定义的是精酿酒厂,但是没什么没有定义什么是精酿啤酒呢?BA 出口发展计划(Export Development Program)经理 Mark Snyder 给了我们一个答案,他说:“啤酒是属于每一个消费者的,我们不想限定啤酒的属性,这应该是由喝酒的人根据自己的喜好来选择和判断。”


精酿酒厂却不同,“努力消除小型和独立精酿酒厂与大型啤酒集团之间的差异化” 是近些年 BA 的一个重要议题。这牵扯精酿酒厂的精神究竟是什么。早在 2012 年,Bob Pease 就曾参与过这个问题的讨论“‘独立性,真实性,合作精神和社区意识。’这是四个关键词是我们给出的“精酿精神”的解释。”


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基于这种和大型啤酒集团完全不同的精神,BA 对精酿酒厂进行了定义,并且不断根据现实情况进行修改完善,最后形成了我们看到的这个对于精酿啤酒厂定义。


BA 对精酿酒厂的定义为:小型,独立和传统。


Small

Annual production of 6 million barrels of beer or less (approximately 3 percent of U.S. annual sales). Beer production is attributed to the rules of alternating proprietorships.


小型:年产量在600万及600万桶以下(美国精酿啤酒的年销售量约占美国所有啤酒销售量的3%)。啤酒生产由联合独资企业的经营规则所决定(注:若该酒厂有多于2个人在此酿酒那么该酒厂的产量由参与酿酒的人提前制定的合作方案计算产量)。


Independent

Less than 25 percent of the craft brewery is owned or controlled (or equivalent economic interest) by a beverage alcohol industry member that is not itself a craft brewer.


独立:精酿酒厂本身要拥有,控制或等同拥有酒厂至少75%的产权, 即作为精酿酒厂,其产权不能为其它非精酿酒厂购买,管理或控股超过25%。 


Traditional

A brewer that has a majority of its total beverage alcohol volume in beers whose flavor derives from traditional or innovative brewing ingredients and their fermentation. Flavored malt beverages (FMBs) are not considered beers.



传统:精酿酒厂要使用传统或创新的原材料,遵循传统或创新的酿造方法来实现其酿造出啤酒的口味。


精酿酒厂的标准是怎么来的?

详解


这三条定义的数值是怎么来的

定义是有了,每当人们讨论什么是精酿啤酒时,上面这是三条定义总是会被率先抛出来。也有很多人试图解释上面的每条定义究竟背后有什么意义,又保护了什么,但是,从来没人能说清楚这上面这些数字的来源。为什么是 600 万桶?为什么是 25%?我问过很多美国酒厂老板,甚至 BA 的员工,没人能够告诉我答案。


同时,在这些分析文章的背后,会有人指出这是根据美国国情制定的,并不适用于所有的国家和它们啤酒。所以我们求助了 BA 的老大 Bob Pease,让他来解释一下这些数字的由来,以及 BA 在定义精酿酒厂时,是如何考量“美国国情”的。


 600 万桶

小型

为什么 600 万桶,而不是 500 万或 700 万。很多人认为这是在顾及波士顿啤酒这样不断壮大的老牌精酿酒厂。他们说:“2007 年 BA 第一次为精酿酒厂下定义时,这个数字是 200 万桶,而在这些老牌酒厂纷纷超过这个数字后,这个限定的数字随即提升,所以肯定是根据它们产量的增长而不断调整的。”事实真的如此吗?


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根据波士顿啤酒公司去年第四季度的财务报告,2016 年核心品牌总出货量为 420万桶,这样看来它们马上就要接近 600 万桶这个数字了,但是这 420万桶,其中包括 Samuel Adams、Twisted Tea、Angry Orchard 以及 Alchemy&Science 等名下的所有产品。波士顿啤酒的报告中并没有通过品牌或产品分类公布产量。


我们再来看看去年排名的第一的 Yuengling ,它们在去年生产了 290 万桶啤酒,这个数字还不到 BA 定义的一半。


2007 年,这个数字是 200 万桶,根据的其实是联邦烟酒税务与贸易局(TTB) 的税收政策,如果一家酒厂每年的产量低于 200 万桶,那么他将享受优惠的税收政策。


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前 6 万桶 ,每桶征收 7 美元;6 万桶 -200 万桶 ,每桶征收 18 美元 ;其他酒厂每桶征收 18 美元。

从 2009 年 BA 开始向美国政府提出对于小型酒厂开放更大范围税收优惠政策。


2009 年的 Brewers Excise and Economic Relief Act 中确认将在未来重新划分税收优惠政策的区间。


2011 年,美国联邦政府批准了小型酒厂增加 200 万桶 至 600 万桶之间的税收优惠政策, BA 随即修改了精酿酒厂定义中关于产量的限制,提升到了 600 万桶。


在 BA 的推动下,一项名为精酿饮料现代化和税收改革的法案,(Craft Beverage Modernization and Tax Reform Act, CBMTRA ),成为了美国国会近年来关于酒精税法最重要的一项议题。


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如果 CBMTRA 得到了通过,美国国内酒厂 6 万至 200 万桶之间的产量消费税将削减至每桶 3.5 美元,其他酒厂和进口酒厂前 600 万桶的费税将削减至每桶 16 美元。


所以 600 万桶这个数字是为了保持美国国会的立法和 TTB 的税收政策保持一致。在 2014 年 BA 修正精酿酒厂定义时,这项条款中附加了一个括号,括号中表示 600 万桶约为美国啤酒总产量的 3%,这也政府判定小型酒厂产量上线的基准之一。


 25%

 独立

去年年底的时候纽约的 Brooklyn 酒厂与迈阿密 Wynwood 酒厂分别向日本麒麟和百威旗下的精酿联盟(CBA)出售了 24.5%的股份。卖掉少于 25% 股份的它们仍然符合 BA 对于精酿啤酒厂的定义。 


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那么 25% 这个数字从何而来的呢?


25% 是 BA 关于精酿啤酒的三条定义中唯一没有改动过的核心内容。这是数字是由 BA 的董事会经过长期讨论最后得出的。


有人主张,作为一家独立的啤酒厂的股东,至少要拥有 50% 的所有权,美国的证券交易委员会的安全交易委员会的定义也是如此要求的。


也有人认为对于精酿酒厂来说,为保持独立性,外部的持有股份应该是 0%。但 BA考虑到一些小型独立酒厂的财政支持是来自他们的家人或朋友,所以 0% 几乎不具有太多可操作性。


因此经过长期的讨论,在 0 到 50 之间折中成了最后的方案,这是一个妥协的过程, 25% 是 BA 给出的最后结论。这个看起来很儿戏的解决方案至今没有修改,我们也把这个问题抛给了 Bob Pease,他说:“这个当然是可以修改的,如果有成员认为有修改的必要可以通过流程开会解决。但执行到现在确实没有改变过,说明这还算是一个大家都能接受的标准。”


原料限制

 传统

2007 年对于原料限制的定义是“主要产品中不添加麦芽以外的谷物,即使需要添加也是以提高风味为前提。”所以会有人解读精酿啤酒和工业啤酒最大的区别就是不包含玉米,大米,淀粉,糖浆等原料。


在新版本的定义中,提出了传统成分的概念,而在美国的传统成分中,其实也包含了玉米、大米和玉米糖浆等非麦芽谷物。因此使用这些原料酿造的啤酒厂,也有一些是 BA 定义下的精酿酒厂。换句话说,按照现有美国标准,并不是生产加了玉米、大米的酒厂,就一定不是精酿啤酒厂。


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在这项定义被修改后的最大受益者就是 Yuengling 酒厂,这家美国最古老的本土独立酒厂,自 2014 年以来,已经蝉联的三年的精酿酒厂产量排名第一。


Bob Pease 是这么解释这条定义的:“玉米、大米和玉米糖浆,的确是一些大型啤酒集团,在普遍使用的原料,但是对于一些传统的美国酒厂来说,从十九世纪八十年代开始,它们就使用这些原料了,它们至今仍然独立并由家族持有,所以 BA 将它们纳入独立酒厂的范畴。”


保护精酿酒厂有什么用?

意义


为什么要保护小型独立的酒厂

综上来看,BA 制定的“小型、独立、传统”这三项标准确实是非常美国本土化的标准,但制定的核心目的,还是为了保护小型独立的精酿啤酒厂。在 Bob 看来,保护精酿酒厂的生存,加快精酿啤酒的发展,是在真正意义上的拯救啤酒行业。


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“ 

“我们丰富了啤酒的文化,改变了啤酒的形象,我对此非常自豪,我感谢所有的精酿啤酒爱好者。在美国有超过 10000 多个红酒厂,但没人说它太多了,因此对于啤酒酒厂的数量我还是非常乐观的,还有很多的增长空间。

在今年的美国手工酿酒商大会及酿酒博览会(CraftBrewers Conference &BrewExpo America®)上,Bob Pease 提出了振奋人心的一句话,将啤酒发展的方向盘放在小而独立的精酿酒厂手中。


空喊口号是没有意义的,在接受我们采访时,Bob 提到了保护小型独立精酿酒厂利益的关键:除了做出定义,对于政府的游说以换取政府对精酿啤酒的支持是重中之重。

“ 

我们有政府的支持,可以用来保护精酿酒厂,保护小型酿酒商,帮助小型酿酒商的成员有公平竞争的机会。我也经常会去游说政府,不论是联邦政府的层面,还是在州政府的层面,我们在15个州建立了这样的组织,我感到非常自豪。

宽松的政策的对于行业来说是极其有利的。如果政府修改了税收政策,实际上所有酒厂都可以在这个政策下生存,所以保护小型精酿酒厂,最终受益的不仅是精酿酒厂,更是啤酒行业本身。而啤酒,则是全世界的财富。

美国精酿酒厂与中国

美国通过这个定义和各种税收优惠政策,使精酿啤酒彻底成功了。BA 预计在 2020 年,美国精酿酒厂的市场份额将超过 20%,并将被公认为是世界上最出色的啤酒。


这股风潮也确实影响着整个世界的啤酒发展。在今年的美国 CBC 大会上有 15% 的展商来自美国之外,让我们看到精酿啤酒全球化的趋势。同时 BA 也在通过旗下的海外事业部向全世界宣传来自美国的精酿啤酒。


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日本麒麟推出的“精酿啤酒” 

但是在世界范围内,与精酿啤酒相关的标准非常有限。日本因为没有标准而苦于麒麟等大厂对于精酿市场的侵蚀,中国也面临类似局面。对于目前没有任何精酿啤酒标准的中国来说,BA 的标准是否适用?中国是否应该建立自己的标准呢?Bob 给了我们这样一个答案。

“ 

没错,我们的定义源自我们的历史情况,我们得益于美国有现今的立法。中国有自己特殊的国情,你们应该找到一种不同的方式或者方法来处理这个定义的标准。


不仅是中国,每个国家都需要找到自己的道路来确定什么是自己的精酿啤酒。这个非常重要!因为精酿啤酒是与众不同的,它需要当地的酿酒商协会、当地的精酿酒厂以及相关人员共同制定而成。


后记

所以,看完这篇文章你会发现美国人根本就没有定义什么是精酿啤酒。但是他们在用精酿酒厂这个标准推动了整个啤酒行业的发展。


我们总在呼吁中国应该尽快出台一个属于自己的精酿啤酒标准,来保护自己的利益;我们总在说美国的标准多么有意义,来显示自己的独特;我们也知道美国的标准不完全适合中国,然后呢?


然后我们讨论谁先把 Craft Beer 翻译成精酿啤酒,讨论各种撕逼大战谁对谁错,讨论各个比赛到底有没有黑幕。然后叹气说:“一切的一切还是因为中国精酿没有标准啊,你看看美国就没这么多事,就因为人家有标准!”


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今天,我们想把心态放低一点,踏踏实实的去追问这些问题的答案:为什么要给精酿酒厂定标准而不是精酿啤酒?标准到底是怎么来的?怎么一步一步修改成现在的样子?然后又对整个行业产生了哪些影响?


我们希望有人踏踏实实研究这些内容,而不只是专注八卦,专注装X。这样将来不管是谁或者谁们来制定中国精酿啤酒的相关标准,做基础建设的时候,这篇对美国精酿第一人的采访,能够起到一些微小的提示,就足够了。


— END —


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